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环保科普

为什么流感在冬天更容易传播

每当夏去秋来,落叶飘零,它都会准时出现。随着温度降低,阳光渐弱,鼻涕也会随之而来。如果病情不重,那就只是一场感冒,会让我们的喉咙感觉有如刀刮过一样;如果你不幸病情较重,整个身体都会发高烧,四肢也会感觉疼痛,这种情况可能持续一周甚至更长时间。这说明我们得了流感.

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天气为什么有助于流感病菌的传播?

流感季节总是很有规律,而且总会影响很多人。但即便如此,科学家对于寒冷的天气为什么有助于流感病菌的传播却知之甚少,这着实令人意外。

然而,过去5年间,他们终于找到了答案,这或许有助于阻止流感的大范围爆发——这一切的核心都源自你打出的喷嚏在空气中的传播方式。

人类的确应当尽早加深对流感的认识;每个流感季节,全世界都有多达500万人患病,其中约25万人会因此丧命。流感的破坏力之所以如此巨大,部分原因在于流感病毒的变异速度极快,往往令我们的身体对下一季的菌株措不及防。

“我们体内的抗体已经无法识别这些病毒——所以我们失去了免疫力。”布里斯托大学的简•梅茨(Jane Metz)说。这也加大了开发疫苗的难度,虽然完全可以为每一种菌株都设计一种新的疫苗,但政府往往无法说服足够的人注射疫苗。

为什么流感在冬季流行,到了夏季却销声匿迹?

倘若能够更好地了解流感为什么在冬季流行,到了夏季却销声匿迹,医生便可找到简单的方法来抑制它的传播。之前的理论都集中于我们自身的行为。我们冬天会在室内停留更长时间,因而会与可能携带病菌的人更近距离的接触。

到了冬天,我们也更有可能乘坐公共交通工具,例如——当紧靠着唾沫飞溅的路人时,当车窗上的雾气混入了他们的咳嗽或喷嚏时,我们便很容易置身于流感传播的引爆点之中。

还有一个流行的观点则把分析重点集中于我们的生理机能:寒冷的天气会导致你的身体丧失对传染病的抵抗力。由于冬天日照时间缩短,我们体内的维生素D含量可能降低。由于维生素D有助于加强我们的免疫系统,因此这种营养物质的缺乏导致我们更容易患传染病。

另外,在冷空气中呼吸时,鼻腔内的血管也有可能收缩,避免损失热量。这有可能阻碍白细胞(对抗病菌的斗士)到达鼻粘膜,使之无法杀死我们吸入的病毒,让病菌得以在不知不觉间绕过人体的防御系统。

虽然这些因素都在流感的传播中扮演了一定的角色,但分析表明,这些理论依然无法完全解释每年都会出现的流感季节。事实上,真正的答案或许隐藏在我们呼吸的隐形空气中。由于热力学定律,冷空气携带的水蒸汽将会减少,并在到达“露点”后变成雨水降落下来。

所以,尽管到了冬天,外面的天气看起来更潮湿了,但由于空气湿度降低了,所以空气本身反而更加干燥。过去几年的一系列研究表明,这些干燥的环境似乎为流感病毒的生长和传播创造了绝佳的环境。

例如,科学家已经通过实验研究了流感在豚鼠之间的传播途径。在潮湿的空气中,流感病毒难以积聚势头,而在干燥的空气中却会像野火般迅速蔓延。

来源:爱锝研究院