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为什么流感在冬天更容易传播

每当夏去秋来,落叶飘零,流感都会准时出现。天气为什么会影响流感病菌的传播?

流感季节总是很有规律,而且总会影响很多人。这是为什么呢?这一切的核心都源自你打出的喷嚏在空气中的传播方式。

人类的确应当尽早加深对流感的认识;每个流感季节,全世界都有多达500万人患病,其中约25万人会因此丧命。流感的破坏力之所以如此巨大,部分原因在于流感病毒的变异速度极快,因此每一次新的流感都是一次新的挑战,措不及防。

为什么流感在冬季流行,到了夏季却销声匿迹?

倘若能够更好地了解流感为什么在冬季流行,到了夏季却销声匿迹,医生便可找到简单的方法来抑制它的传播。由于天气原因,我们冬天会在室内停留更长时间,就增加了与可能携带病菌的人更近距离的接触。

重庆室内空气治理

到了冬天,我们也更有可能乘坐公共交通工具,例如——当紧靠着唾沫飞溅的路人时,当车窗上的雾气混入了他们的咳嗽或喷嚏时,我们便很容易置身于流感传播的引爆点之中。

还有一个流行的观点则把分析重点集中于我们的生理机能:寒冷的天气会导致你的身体丧失对传染病的抵抗力。由于冬天日照时间缩短,我们体内的维生素D含量可能降低。由于维生素D有助于加强我们的免疫系统,因此这种营养物质的缺乏导致我们更容易患传染病。

另外,在冷空气中呼吸时,鼻腔内的血管也有可能收缩,避免损失热量。这有可能阻碍白细胞(对抗病菌的斗士)到达鼻粘膜,使之无法杀死我们吸入的病毒,让病菌得以在不知不觉间绕过人体的防御系统。(或许正因如此,所以当我们湿着头发出门时很容易感冒。)

虽然这些因素都在流感的传播中扮演了一定的角色,但分析表明,这些理论依然无法完全解释每年都会出现的流感季节。事实上,真正的答案或许隐藏在我们呼吸的隐形空气中。由于热力学定律,冷空气携带的水蒸汽将会减少,并在到达“露点”后变成雨水降落下来。

所以,尽管到了冬天,外面的天气看起来更潮湿了,但由于空气湿度降低了,所以空气本身反而更加干燥。过去几年的一系列研究表明,这些干燥的环境似乎为流感病毒的生长和传播创造了绝佳的环境。

那么应该戴口罩吗?

研究结论是:

走进公共场所时,你呼吸的空气中都会混入他人的咳嗽和喷嚏——这些东西会在空气中漂浮数日。口罩是避免吸入病菌的常见预防措施——但效果究竟怎样?

重庆室内空气治理

为了得出结论,澳大利亚的一项研究调查了因为流感来医院就诊的病人。结果发现,在他们的家人中,戴医用口罩的人被传染的概率下降80%。

尽管后来的论文多数都证实了这一结果,但似乎必须与勤洗手和良好的卫生习惯配合才能起到效果。否则,戴口罩就有点像关闭所有窗户的同时却敞开大门一样——忽视了最明显的一道防线。

科学家们都在强调,疫苗和良好的个人卫生仍是保护自己的最好方式;使用水蒸气杀死病菌只是额外开辟的一条战线。但当你要对付像流感病毒那样善变而无处不在的敌人时,就需要动用所有可以使用的武器。